J'ai enfin bouclé ma GTM, pour Grande Traversée des Maures ! Fréjus-Carnoules en VTT, via Notre Dame des Anges, soit 75 km, 1 800 m de déniv' pour 7 h d'aventures par les pistes, singles et routes forestières.

Il y a 6 ans j'avais échoué à mi-parcours à cause d'un Mistral de folie qui me projettait dans le faussé en descente et m'obligeait à pousser en montée...

Le principe d'une "GT" est de partir d'un point A en VTT, de faire une traversée de massif et de revenir à ce point A via un transport en commun, bus ou train, pour se rapprocher du Zéro CO2 et rester fidèles aux notions de respect de la nature véhiculées par ce sport. La notion d'aventure est aussi de la partie.

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7 h du matin gare de Fréjus. C'est parti pour une grande journée de VTT. Le fond de l'air est frais et le soleil se lève sur les étangs de Villepey. Direction la colline de la Flute, passage mythique du Roc d'Azur, puis le sentier qui longe la route de Valdingarde avant de rejoindre le col sous le Vieux Revest et le GR 51 que l'on va suivre un moment... De ce point, on peut apercevoir au loin, mais trés loin encore, notre objectif du jour : Notre Dame des Anges à 778 mètres.

De là, on descend à la départementale 25 pour remonter au hameau des Gastons, puis rejoindre la piste de la Colle Dure. Cette dernière domine Plan de la Tour, ses vignobles et l'ensemble du golfe de Saint-Tropez. On aperçoit aussi au loin le Mercantour et les montagnes du Verdon.

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Direction le village de la Garde Freinet, son fortin Maure et ses chataigneraies via une petire toute. Aprés cette portion ce qui va suivre est de loin le meilleur de la virée : les crètes du Rocher Blanc et son single technique au milieu d'une végétation et d'une géologie qui font penser aux bords de mer en Bretagne. Oui, mais là, on se trouve sur les crètes sommitales des Maures : d'un côté la plaine des Maures, les collines varoises et au loin le verdon et la Lure, derrière le Mercantour, au Sud les collines de Ramatuelle, les îles d'Hyères. Ce single est un des plus beaux de la région !

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Ensuite, il faut en garder sous la pédale pour rejoindre Notre Dame des Anges via de petites routes forestières fermées à la circulation, ou des pistes. Il n'y a pas vraiment d'intérêt technique, à part l'ambiance donnée par les chataigneraies et leurs arbres vénérables. Il faut pédaler et avaler les kilomètres. On suit le balisage du GR 9 jusqu'au sommet de Notre Dame des Anges, le toit des Maures !

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Enfin ! Mon compteur affiche 64 km ! Il est 13 heures. Je pédale depuis 6 heures, avec seulement deux petits arrêts pour se ravitailler. Je n'ai pas vu le temps passé. J'ai faim ! Sandwich avec la vue sur les iles d'Hyères et les montagnes de Toulon.

La dernière section de cette GTM est une des meilleures : 650 m de descente sur un single technique et roulant. Le GR9 se montre ludique et rapide. En une petite dizaine de minutes je me retrouve dans la plaine de Pignans, à pédaler à travers ses vignes. Pas de doute, je suis bien dans le Var.

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A la gare de Pignans, je rate le TER pour 20 minutes... Je rejoints celle de Carnoules via le GR9 pour prendre le TER de 15 h 30.

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J'aurais pu poursuivre cette GTM jusqu'à Hyères. Cela aurait été plus logique, par rapport à la topographie du massif, mais le retour en train était plus compliqué à organiser et plus long, avec un changement à Toulon.

Pour une prochaine fois ?

Savoir +

Je conseille cette virée à ceux qui pensent que l'aventure n'est pas possible sur la Côte d'Azur. Entre les agglomérations de Toulon et de Fréjus, le massif des Maures offre un terrain de jeu sauvage, magnifique et exigeant.

Départ gare de Fréjus. Arrivée gare de Pignans ou de Carnoules, cette dernière offrant plus de possibilités de trains.

Matériel : VTT de XC ou All Moutain, un semi-rigide peuf aussi faire l'affaire. Le parcours se fait à 30% sur des singles, 30% sur des pistes et le reste sur petites routes. Prendre de l'eau : deux possibilités de ravitaillement à La garde-Freinet et une source dans la descente de Notre Dame des Maures.

Le retour peut se faire en TER, c'est le plus pratique.

Dans la région on peut se faire d'autres GTM en profitant des infrastructures ferroviaires. La GTE ou Grande Traversée de l'Estérel (testée et approuvée), la GTR, pour Grande Traversée de la Roya, une partie de la Transvésubienne (en bus). En revanche, on peut regretter que les chemins de fer de Provence n'acceptent pas les VTT...


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Ce n'est plus le même ! La dernière fois que j'avais fréquenté le couloir des Italiens, au Gélas, c'était il y a prés de six ans. Il faisait beau et le couloir se trouvait en neige dure, avec du verglas et quelques rochers pointant leur nez. Des conditions délicates pour le descendre...

En ce dimanche 4 mai 2014, la nebbia, ce brouillard collant et humide remontant depuis la plaine du Pô, donne au couloir un petit air inquiétant. Aprés les premiers mètres, il plonge dans le blanc et l'inconnu... Il n'y a pas de trace. Personne et les skieurs de rando se contentent du balcon et de la vue sur le lac Long et la haute Gordolasque, avant de redescendre par le même itinéraire.

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On sera donc les seuls dans le couloir. Tant mieux !

Pourtant, les conditions sont bonnes pour le parcourir : couche de neige fraîche, sous-couche dure et stabilisée, temps froid... Un compagnon d'aventure décide de le descendre à skis. Avec un autre copain, je le parcourai plus prudemment en piolet/crampons, en son centre.

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Les rochers du balcon contournés, nous plongeons dans l'inconnu à reculon, laissant au dessus de nous les corniches de neige du balcon. La première partie se descend rapidement. Etrange impression, nous descendons alors que les nuages montent à toute vitesse pour passer les crêtes.

Au bout de quelques minutes le brouillard se lève et permet de voir le bas du couloir et le glacier du Gélas, recouvert d'un bonne couche de neige. Plus loin, on devine les vallées alpines Italienne et encore plus loin la plaine du Pô. Tout au fond, on devine le massif du Mont Rose et le Cervin.

Aujourd'hui, il n'y a pas de rocher, pas de glace. Le couloir est accueillant, rassurant, maintenant que nous le fréquentons depuis quelques minutes. Il se laisse descendre rapidement et en sécurité. Tout est figé dans le froid et aucune pierre ne vient se détacher de la falaise du Gélas. Le vide est pourtant présent.

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A sa sortie, il faut brasser dans prés de 50 centimètres à 1 mètre de neige fraîche, avant de creuser une plateforme où chausser les skis. Le couloir franchi, le plaisir continue avec plus de 1 000 mètres de dénivelées pour rejoindre le refuge Soria. Il s'agit d'une des plus belles descentes des Alpes du Sud dans de grandes combes. Dans le dos, la face Nord du Gélas recouverte de neige. En face, la plaine du Pô et l'ensemble de l'arc alpin, du Viso au Mont Rose.

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Au refuge Soria, il faudra remonter en direction du col de Fenestre, mais c'est une autre histoire...

Savoir +

Départ de la Madone de Fenestre

Pour retrouver les informations sur cette course, c'est sur skitour.

Matos : celui du ski alpinisme avec piolets-crampons-casques et un brin de corde si on n'est pas certain des conditions dans le couloir.


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Les bonnes conditions de neige de ce début mars permettent d'envisager des sorties insolites en ski de randonnée. Si vous n'avez pas encore promené vos spatules sur les sommets des préales de Grasse ou de Provence, je vous propose cette carte intéractive pour visualiser six sorties testées et approuvées par mes soins (et mes skis). Photos, videos, compte-rendu et topos vous aideront à organiser votre sortie.

Du bon ski qui sent la lavande, avec quelquefois la vue mer, ou alors dans des endroits isolés et atypiques.

Alors ?


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Avec des skis de rando le Mourre de Chanier se mérite ! Il faut tomber sur les bonnes conditions de neige pour pouvoir gagner son sommet, à 1930 mètres, un balcon époustouflant sur les gorges du Verdon et l'ensemble de la région, du massif des Calanques aux Ecrins, en passant par les îles d'Hyères, les montagnes de Toulon, le Ventoux et le plateau de Valensole... Un départ bas en altitude (950 mètres), un sommet soumis aux vents et une situation géographique moins propice aux chutes de neiges que le Haut-Verdon font que cette destination est peu souvent en conditions et le reste peu longtemps. Sinon, le Mourre de Chanier offre du bon ski, plutôt alpin dans ces préalpes de Provence. Un sommet atypique à skier en tout cas !

S'y rendre est déjà une petite aventure. Aprés avoir quitté la route Napoléon il faut remonter la sauvage vallée de l'Asse par une petite route qui se termine en cul de sac. On s'arrête un peu aprés le village de Blieux, pour traverser l'Asse par un pont de bois. Ensuite, place à l'action...

 

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Il y a plus de 6 ans, nous avions pris un but. La neige était trop haute pour une sortie convenable. Un compagnon de course y était retourné une seconde fois. Idem. Retour avec les skis dans la voiture. La troisième tentative fut la bonne. Mais pas de départ ski au pied. Il a fallu porter sur la piste pendant une quinzaine de minutes pour trouver la neige vers 1200 mètres.

 

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On remonte ensuite la piste 4X4 de la bergerie de la Souche pour gagner le plateau en altitude à 1450 m. Drôle d'ambiance avec notre versant Nord eneigé et les autres versants sans un poil de neige. On domine le petit village de Blieux et la vallée de l'Asse.

 

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Une heure plus tard, l'ambiance change, elle se fait plus alpine en découvrant la face rocheuse du Petit Mourre. La neige est bien présente et de qualité. Nous gagnons la caravane du berger, puis la crête Est assez abrupte et en glace. Certains passent sans les couteaux, d'autres, comme moi, les mettent. Le passage est bien alpin. Avant la cabane de Chanier nouveau petit passage expo dans une neige réchauffée au dessus d'une bonne pente... Aprés la cabane le vallon se fait plus doux et le sommet est en vue.

 

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La crête sommitale est un peu plus dégarnie par le vent et les derniers mètres d'ascension se font sur de la glace. Au sommet le panorama est au rendez-vous avec ce jour là un temps sec et sans vent. La vue est véritablement époustouflante. Au Sud, au dessus des falaises de Rougon un groupe de vautour qui prend les thermiques vient un peu animer le paysage. Les gorges du Verdon sont à nos pieds. On savoure !

 

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La première descente se fait sur de la glace avec une belle vue sur le lac de Sainte-Croix et le Chiran qui n'est pas vraiment skiable. Il a plus souffert du vent. Nous regagnons le "portail" à l'Ouest du Petit Mourre pour attaquer la descente de la sortie. Une belle pente... Je vous laisse juger avec cette vidéo :

 

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Aprés ce bon moment de ski de rando, nous traversons le plateau pour regagner la piste. Elle se laisse descendre rapidement sur une neige qui n'a pas décaillé. Nous retrouvons la piste (sans neige) et regagnons, en marchant, le pont sur l'Asse, puis le village de Blieux. Une pause à la buvette-épicerie s'impose, avec la vue sur le Mourre de Chanier. Nous profitons des derniers rayons de soleil, avant de quitter la vallée de l'Asse, le bout du bout du monde de ce pays du Verdon.


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Pour y aller :
Le Mourre de Chanier se situe entre le Verdon et la vallée de l'Asse. On y accède par la route Napoléon ou D4085.
Voici le topo sur Camp to camp


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